Roemenië en Transylvanië

Roemenië en Transylvanië zijn gebieden met een roerige geschiedenis. Het is begonnen met de Daciërs die heftig tegen de Romeinen hebben gevochten. Het automerk Dacia, de nationale trots van Roemenië, heeft zijn naam daaraan te danken. Het huidige Roemenië is een natie bestaande uit vijf hoofdstaatjes die door de eeuwen heen vochten, of tegen elkaar of met elkaar tegen vreemde overheersers zoals de Ottomanen een andere naam voor de Turken. Alle hoofdstaatjes staan in het wapen van Roemenië. Eén daarvan is Transylvanië. Transylvanië is onder meer bekend van Vlad Tepeş, Dracula. Hij is geboren in Sighisoara en was een wreed maar ook slim heerser in Transylvanië. Zo liet hij de ijzers onder de hoeven van zijn paarden andersom slaan zodat de sporen zijn vijanden zouden misleiden. Toeristen gaan naar het mooie kasteel van Bran, waar Vlad Dracul misschien een nacht heeft overnacht. Zijn echte burcht ligt hoog in de bergen bij Arefu, vlakbij de schitterende Transylvanian Highway. Ruiterpension Merlelor ligt in Transylvanië.
Transylvanië is beurtelings zelfstandig geweest, heeft tot het Oostenrijk van de Habsburgers behoord werd bij Roemenië gevoegd en weer terug bij Hongarije en is nu sedert WO I deel van Roemenië. In de 12e eeuw was Transylvanië een soort niemandsland waar roversbenden, Turken en Hongaren met elkaar vochten. De Hongaarse Koning vroeg toen de Duitsers om versterking. Zij stichtten Siebenbürgen, de zeven burchten en dit is ook de Duitse naam voor Transylvanië. Er is nog altijd een Duitse minderheid aanwezig in Transylvanië. De aanwezigheid is in sommige dorpen in de omgeving van Halmeag zichtbaar door Duitse teksten en namen op huizen. Na de revolutie van 1989 zijn veel Roemeense Duitsers naar de ‘oorspronkelijke’ Heimat gegaan, ook al hadden ze eeuwenlang in Transylvanië gewoond. Hun vertrek liet vele huizen onbewoond. Nu wonen er vaak zigeunergezinnen in. Een enkele keer zag je nog wel eens trekkende zigeuners met een huifkar, maar dat bestaat nauwelijks meer. Van de zeven burchten zijn de steden Sighisoara (Schassburg), Braşov (Kronstadt) en Sibiu (Hermannstadt) het best bewaard gebleven en zeker een bezoek waard. Halmeag ligt precies in de driehoek tussen deze steden op ongeveer 1 ½ uur gaans met de auto. Sibiu was in 2007 Europees culturele hoofdstad. Sighisoara is een UNESCO-monument. De Dacia, de auto – inmiddels overgenomen door Renault – heeft er voor gezorgd dat het volk rijdt en niet meer langs de wegen loopt zoals het geval was tot 1989.