Eten en drinken

Eten en drinken

Tegenwoordig zijn er goede ingrediënten te koop in Roemenië, maar deze zijn voor de gemiddelde Roemeense beurs vaak niet weggelegd. Op producten als olie, boter, zout en suiker wordt noodgedwongen bezuinigd. Zo moet u niet vreemd opkijken als de Roemeense huisvrouw na de huisslacht een malse ossenhaas in slechte slaolie bakt.
Alle zelf geteelde, gekweekte en gefokte producten zijn uitstekend. Nederlandse groenten die hier niet zijn te krijgen, kweken we zelf en zo ook groene kruiden. Die zijn overigens op de markt – waar veel particuliere tuinders hun waar verkopen – in bossen te koop voor weinig. Daar koopt Bertina dan ook kruiden in grote hoeveelheden waarvan ze haar eigen kruidenazijn maakt, mede op basis van appelsap dat ze ook weer bij een fruitteler koopt.
De Kosmos reisgids vermeldt over de Roemeense keuken: “De Roemeense maag is ingesteld op een warm middagmaal met vette soep, brokken ongekruid varkensvlees, een klodder maïsbrij en vooral veel oudbakken brood.”. Bij die Roemenen zijn wij kennelijk nooit te gast geweest. Maar wij vinden een bol Polenta gevuld met gesmolten geitenkaas of ‘het Feesteten’ Sarmale, koolrolletjes gevuld met gehakt, rijst en kummel, ook niet echt een hoogtepunt.

Mijn keuken van Merlelor!
Bertina kookt het liefst de sterren van de hemel en de keuken van Merlelor biedt afwisselend Franse, Hollandse, Hongaarse en zelfs Indonesische menu’s. Transsylvanië was van origine Hongaars en in de keuken is nog veel van deze Hongaarse invloed merkbaar. De Hongaarse keuken bekoort beduidend meer dan de Roemeense. Van de Roemeense kookkunst krijg je alleen de ècht lekkere gerechten. Wij betrekken en gebruiken uitsluitend ingrediënten van hoogwaardige kwaliteit, zo veel mogelijk van de plaatselijke bevolking. In het pension in Halmeag serveert Bertina meestal een viergangenmenu. Op trektochten een hoofdmaaltijd die ze ook wel op een kampvuur maakt en een dessert. Geen soep meer, aangezien ze ervaring heeft met de Roemeense wegen, waarbij de hele auto een keer onder de tomatensoep zat! Vaak hebben we vlees en worst van eigen slacht. Als we overnachten bij de herders gaat er een lam aan het spit of op de barbecue. Roemenië is een land waar vlees wordt gegeten van beesten die de tijd hebben gekregen om te groeien, maar biedt ook een keur aan heerlijke groentes en kruiden die nog smaken zoals ze zijn bedoeld. Dat is voor velen een openbaring, omdat iedereen gewend is geraakt aan supermarkteten, dat kraak noch smaak heeft.
Bertina heeft zich ook bekwaamd in de vegetarische keuken en kan zelfs voor de macrobiotische gast en ook voor de meest verwende vegetariër gastronomische heerlijkheden bereiden. We proeven alle wijnen zelf, hetgeen geen vervelend klusje is want Roemenië produceert heerlijke wijnen. Een citroentaart met een glaasje Cotnari dessertwijn is het befaamde engeltje. Taarten en koekjes bakken doet Bertina ook graag en haar appeltaart is inmiddels in kleine kring beroemd. Het land is rijk aan minerale bronnen en de vele soorten ‘apa minerale’ zijn alle van goede kwaliteit en staan op tafel. Je krijgt à la casa producten zoals Zakutze, een soort tapenade gemaakt van verschillende groenten en kruiden, die net als eigengemaakte appeltaart bij iedereen weer anders smaakt.